Утконос: птицезверь или нечто большее?

Существует шутливая притча, согласно которой Господь, создав животный мир, обнаружил у себя остатки «строительного материала», собрал их вместе и соединил: утиный нос, бобровый хвост, петушиные шпоры, перепончатые лапы, острые когти, густой короткий мех, защечные мешки и т. д.

Этого боженьке хватило, чтобы пополнить анималистическое царство еще одним творением, так сказать, «сборной конструкции». Правда, зубов не хватило, — осталась лишь горсточка бракованных, и потому у молодняка вырастает их восемь штук, но к взрослому возрасту, наступающему через два года после рождения, они стираются, оставляя лишь роговые пластины.

Ныне уникум, обитающий в Австралии, именуется утконосом, по-научному — platypus (буквально: плоская лапа), в прежние времена его пытались наречь уткокротом и водяным кротом, но эти названия не прижились. А еще его зовут птицезверем. Что же собой представляет это диковинное животное?

Образ жизни

Утконос — существо небольшое. Вместе с хвостом длина его тела составляет порядка полуметра, а вес достигает 2 кг. Он ведет скрытный ночной образ жизни, по десять часов в сутки проводя в воде в поисках добычи в виде водяных насекомых, раков, моллюсков, червей: для поддержания жизненных сил животному необходимо количество пищи, равное 20−25 процентам от его собственного веса.

Плавают и ныряют эти создания отменно, при этом «веслами» им служат передние лапы, задние выполняют рулевую функцию, а хвост является стабилизатором движения. При погружении у них закрыты глаза и даже ноздри, а ориентация происходит благодаря сложному аппарату, расположенному в мягком эластичном клюве: это электролокатор, улавливающий слабые токи, исходящие от жертв охотника при их движении.

Под водой животные могут находиться непродолжительное время: в промысловых условиях — до минуты, в экстремальных, т. е. при испуге — до пяти. Разрывая рыхлый ил на дне, они ловят поднимающуюся наверх добычу, прячут в защечных мешках и спешат на воздух, чтобы там ее отведать. Самцы могут, в случае чего, запустить ядом из шпор на задних лапах, — а сила его такова, что может убить собаку динго (у самок такового оружия нет, и шпоры, которые они имеют от рождения, отпадают в годовалом возрасте).

При выходе на сушу утконос, как в фантастических фильмах, трансформирует бывшие «весла», пряча перепонки и выставляя вместо них когти, все четыре лапки расставляет по бокам туловища и движется, подобно ящерице или крокодилу. Когти пригождаются и при строительстве норы, которая может иметь коридор протяженностью до десяти метров. Жилище утконоса имеет два входа: один подводный, другой с суши, укромно размещаемый где-нибудь в корнях деревьев.

Любопытно, что брачный период утконосов начинается сразу после короткой зимней спячки, которая длится 5 — 10 дней. Этот сон животные могут себе позволить благодаря… хвосту, — именно в нем накапливаются жировые отложения. Отоспавшись, зверьки затевают свадебные хлопоты. «Добры молодцы» устраивают сражения за «даму сердца» с применением когтей и яда, за которыми следуют ритуальные танцы в воде: «жених» и «невеста» кружатся, уткнувшись носами в хвосты друг друга, пока «новобрачный» не перевернет избранницу, решительно ухватив ее хвост клювом — тогда и происходит спаривание.

Ожидающая потомство утконосиха вырывает для себя отдельную нору, выстилает ее ковром из листьев и наглухо закрывает входы земляными пробками. Там она сносит 2−3 яйца и кольцом сворачивается вокруг них на десять дней, пока не вылупятся младенчики, а потом кормит их, не подпуская к воде до четырехмесячного возраста. Малыши слизывают молоко прямо с шерсти мамаши, не имеющей характерных для млекопитающих грудей. Сюрпризы

Раньше утконоса истребляли ради меха, теперь он страдает от экологических проблем. Будучи существом легко возбудимым, этот консерватор с большим трудом переносит любые изменения в среде обитания, а грязные водоемы для него — невыносимое испытание. В Австралии действуют и создаются новые заповедники, чтобы обеспечить сохранение популяции. Будем надеяться на лучшее, но пока животное занесено в Красную книгу. Именно тогда, когда оно начало удивлять своими возможностями…

Наука, систематизируя земную фауну, долго стояла в тупике, не зная, «на какую полочку» поместить утконоса, куда его отнести: к птицам, зверям, пресмыкающимся или ни к тем, ни к другим, ни к третьим. Но это было уже после того, как не сразу и нехотя был признан сам факт существования странного, по человеческому представлению, создания, ведь поначалу британские натуралисты, получив посылку из Австралии со шкуркой неведомой зверушки, приняли ее за подделку и пытались разоблачить: выстригали мех, дабы найти швы, пытались ножницами отрезать клюв…

А через века, когда удалось расшифровать геном утконоса (пока лишь в первом приближении), ученые вновь начали задумчиво почесывать затылки и тереть лбы. Это древнейшее, как доказано, животное, которое, как полагают, в своем современном состоянии мало чем отличается от своего облика и устройства времен динозавров, их сильно озадачило. Набор генов оказался весьма представительным: 18,5 тысяч генов (для сравнения: у человека их 25 тысяч), и в нем обнаружены те, что присутствуют у птиц, млекопитающих, рептилий, рыб. Кто бы мог подумать, что идентичные с утконосом гены имеются у куриц, собак, опоссумов, грызунов, амфибий…

Выяснилось, например, что пол утконоса определяется не двумя, а десятью хромосомами. Это дало возможность сделать вывод: «Наши половые хромосомы являются обыкновенными аутосомами утконоса» (Дженнифер Грэйв, Австралийский национальный университет). Аутосомы — пары хромосом, не имеющие отношения к определению пола.

Но быть может самым потрясающим открытием в ходе проведенных исследований оказался вывод, что животное является носителем антиракового гена, подавляющего злокачественные клетки, а также располагает целым семейством генов, отвечающих за выработку противомикробных белковых молекул (у приматов и позвоночных таковых — по одному).

Это ли не еще один, причем чрезвычайно наглядный, пример человеку в назидание, дабы не задирал нос перед братьями меньшими, у коих может оказаться нечто такое, чего «царю природы» как раз и не хватает?!


23:45 24.03.2017



Отзывы и комментарии
Ваше имя (псевдоним):
Проверка на спам:

Введите символы с картинки:



Русский характер. Каковы исторические предпосылки? Часть 2

Русский характер. Каковы исторические предпосылки? Ч...

Преемник Рюрика великий князь Олег (Вещий) в Х веке после похода на Царьград (Константинополь) заключил первый в истории России дипломатический акт — договор русских с греками, состоявший и...
Похвала как метод воспитания, или Кто похвалит меня лучше всех?

Похвала как метод воспитания, или Кто похвалит меня ...

Вопреки мнению о том, что «пинок рождает крылья», гораздо более мощным стимулом для человека разумного в любом возрасте является все же похвала — если, конечно, его не испо...
Выращивание стевии

Выращивание стевии

Людям, у которых выявляется сахарный диабет, врачи строго-настрого запрещают лакомиться сахаром. Но что же делать, если очень хочется подсластить разные напитки и блюда? Тогда на помощь может прийти с...
Что больше всего нужно молодой мамочке?

Что больше всего нужно молодой мамочке?

Не знаю, что Вы ответили, но правильный ответ — время. Да, именно время — самое ценное, что может быть для нее. 24 часа в сутки. Без выходных. Даже без перерывов на чаепитие. Отд...
Как приготовить ванильное мороженое дома?

Как приготовить ванильное мороженое дома?

Начинаем приготовление нашего ароматного сладкого лакомства с аккуратной и трепетной разделки ванильной палочки на две части и извлечения из нее всех ароматных и вкусных семечек, которые вместе с опус...
Доктор Хаус (болезни)

Доктор Хаус (болезни)

House M. D. . Довольно знаменитый телесериал , который никого не оставит после просмотра равнодушным . Этот телесериал реально снят довольно неплохо . Интересно то , что по сути почти весь телесериал ...
Интересное

Вкусные рецепты: Паучки, куриные оладушки, Заварно

ПаучкиКартофель почистить, натереть на корейской терке, посолить, поперчить и хорошо отжать от лишне...

Няня-домработницы. Возможно ли успеть всё?

Няня домработница это тот «универсальный солдат», чья помощь в доме так бывает необходима любой хозя...

Вкусные рецепты: форель слабосоленая в водке, Рис

форель слабосоленая в водкерыбу помыть.На дно кастрюльки выбранной вами для соления положите веточку...

Решетки новосибирск

Наверно, сейчас, в век высокоразвитой промышленности, нельзя вообразить себе обстановку, в какой каж...

Чем мир обязан Тесле? (Часть вторая. США)

По дороге в Штаты Теслу обокрали. И умер бы, наверно, он с голода, если бы не любопытный с...

Игровые автоматы интернет-казино. Неужели в них пр

Почему-то многие игроки любят играть в игровые автоматы. Хотя и объяснения этому довольно простые. Б...

Стоит ли отправлять своего ребенка в другую страну

Многие ставят перед собой цель — освоить иностранные языки. Знание языков в наше время су...

Может ли быть панковский вальс? История песни «Gol

Если саму группу STRANGLERS знает далеко не каждый, то их песню «Golden Brown», наверное...

Введение в 4-х часовую систему MACD для Форекс

Добро пожаловать в краткое изложение 4-х часовой стратегии MACD, которое я собрал для вновь прибываю...

Диета Монтиньяка

Диета Монтиньяка была разработана известным французским диетологом Мишелем Монтиньяком. Мишель сам и...



Новости развития информационнного портала:

Наш портал является ресурсом, который включает в себя обширный перечень познавательных и отличных статей. Каждый гость отыщет для себя что-нибудь полезное. Современный дизайн позволяет вам моментально находить нужную информацию. Самые разнообразные тематические статьи дают возможность вам совершенствоваться в той или иной сфере. Быть более начитанным и грамотным. Современный дизайн сайта позволяет просматривать статьи на всех существующих планшетах. Теперь найти подходящую информацию стало легко.

Мы собрали для вас информативные и увлекательные статьи. У нас сайте вы найдете ответы на интересующие вас вопросы. Простая система поиска позволяет вам в кратчайшие сроки отыскать нужную информацию. Адаптированный дизайн позволяет вам просматривать информацию на абсолютно любых электронных устройствах. Теперь, поиск требуемой информации будет занимать у вас секунды.